Ready, Set, Bitcoin – Marcando el nacimiento de la criptocracia más popular del mundo

El cumpleaños de Bitcoin: ¿Qué estamos celebrando realmente?
Todos hemos estado celebrando los momentos históricos de Bitcoin, y un cumpleaños es siempre un buen momento para contarlo todo desde el principio. Pero, ¿cuándo es el cumpleaños de Bitcoin, en realidad? ¿Cuándo empezó Bitcoin?

¿Cuándo se creó Bitcoin?
Cuando se marcan hitos significativos en la historia del origen de Bitcoin, no hay sólo una, sino dos fechas importantes. El primero de estos aniversarios cae el 31 de octubre, que marca la publicación del libro blanco de Bitcoin que lo inició todo, describiendo la revolucionaria visión de Satoshi Nakamoto de un sistema de efectivo digital descentralizado. Esta fecha puede verse como la concepción de Bitcoin.

Sin embargo, en realidad es el 3 de enero el que conmemora el „nacimiento“ de la primera cripto-moneda del mundo, la fecha en la que Bitcoin empezó a existir oficialmente en el sentido práctico y se extrajo por primera vez.

En honor al cumpleaños de Bitcoin, echemos un vistazo más de cerca a estos y otros momentos influyentes de la historia de Bitcoin.

Una breve historia de Bitcoin

El 31 de octubre de 2008, Satoshi Nakamoto publicó el ahora infame libro blanco de Bitcoin, titulado Bitcoin: A Peer-to-Peer Electronic Cash System. El documento esbozaba el uso de una red peer-to-peer (una cadena de bloqueo), para crear una moneda digital (cripto-moneda) que funcionara independientemente de terceros como bancos o gobiernos. El libro blanco de Satoshi llegó después de la gran crisis financiera de 2008 que sacudió los mercados y las economías de todo el mundo.

El 3 de enero de 2009, la cadena de bloques de Bitcoin se hizo realidad, cuando Satoshi Nakamoto extrajo el bloque de génesis de Bitcoin (conocido como Bloque 0), que tenía una recompensa de 50 BTC. SourceForge alojó el primer cliente Bitcoin de código abierto, lanzado el 9 de enero de 2009, y tres días más tarde, se produjo la primera transacción Bitcoin del mundo, con Hal Finney, uno de los primeros partidarios de Bitcoin, recibiendo 10 BTC de Satoshi Nakamoto.

A finales de 2012, BitPay informó de que más de mil comerciantes habían empezado a aceptar Bitcoin como servicio de procesamiento de pagos, entre los que destaca WordPress. En octubre de 2013, se lanzó el primer cajero automático de Bitcoin en Canadá. En junio de 2014, la tasa de hash de Bitcoin superó por primera vez los 100.000 hashes por segundo, y en diciembre de ese año, Microsoft comenzó a aceptar Bitcoin para la compra de software para Xbox y Windows. A principios de 2015, el número de comerciantes que aceptaban Bitcoin superaba la friolera de 100.000.

Bitcoin estaba haciendo olas, y en 2016, el impulso comenzó a aumentar. En enero, la tasa de hachís de Bitcoin superó el 1.000.000 de hachís por segundo. En marzo, el Gabinete de Japón reconoció oficialmente que los activos digitales como Bitcoin tenían una función similar a la de la moneda fiduciaria. Desde marzo de 2015 hasta septiembre de 2016, el número de cajeros automáticos de Bitcoin se duplicó. La „reducción a la mitad“ de Bitcoin 2016 (un evento que tiene lugar cada cuatro años y que reduce a la mitad las recompensas de los mineros por validar las transacciones) aumentó la demanda al tiempo que puso en marcha el famoso encierro récord de 2017.

Pero, por supuesto, el viaje de Bitcoin no ha estado exento de muchos baches en el camino. El 6 de agosto de 2010, se expuso un importante fallo en el protocolo de la red de Bitcoin: algunos usuarios pudieron evitar la verificación de las transacciones, lo que les permitió ignorar las restricciones de suministro de la red de 21 millones de bitcoins. Un hacker consiguió generar 184.000 millones de bitcoins y transferirlos a otras direcciones de la red, pero la brecha se solucionó rápidamente y el error fue corregido.

En abril de 2013, Mt. Gox y BitInstant tuvieron grandes retrasos de procesamiento debido a la insuficiente capacidad, lo que provocó que el tipo de cambio de los Bitcoins se desplomara. Menos de un año después del fiasco de Mt. Gox, la empresa británica Bitstamp cerró el intercambio para investigar un hack que resultó en aproximadamente 19.000 BTC robados. Bitstamp permaneció fuera de línea durante varios días antes de volver con medidas de seguridad reforzadas. En octubre de 2013, el FBI incautó aproximadamente 26.000 BTC del sitio web de la Ruta de la Seda durante el arresto de su presunto propietario, Ross William Ulbricht.

Bitcoin entonces y ahora

Hasta ahora, 2017 se consideraba el año crucial para Bitcoin. El primer y principal criptograma del mundo siguió ganando legitimidad entre los legisladores, las instituciones financieras y las empresas de venta al por menor, legitimando aún más la criptografía en la corriente principal. Bitcoin sufrió un duro golpe el 1 de agosto, al dividirse en Bitcoin (BTC), y Bitcoin Cash (BCH). En la cúspide de su histórico encierro de ese año, el precio de Bitcoin alcanzó un máximo histórico de más de 20.000 dólares americanos.

2018 fue un año difícil para Bitcoin y las criptodivisas en general, y el mercado pronto se desplomó desde los grandes máximos de diciembre de 2017. Los legisladores empezaron a introducir regulaciones más estrictas, en algunos casos incluso prohibiendo de forma efectiva el comercio de Bitcoin, lo que puso un serio freno a la euforia de los inversores. Aunque 2019 fue un año mejor, con el precio de Bitcoin subiendo en general, el mercado criptográfico seguía plagado de volatilidad y, por lo tanto, de incertidumbre sobre lo que el futuro de Bitcoin depararía.

A pesar de una serie de reveses y recuperaciones, los verdaderos creyentes en la criptografía continuaron „HODL“, sin dudar nunca del día en que Bitcoin volvería a subir. Los últimos meses de 2020 parecen marcar otro punto muy importante en la historia de Bitcoin. Mientras seguimos viendo cómo se desarrollan los acontecimientos, parece seguro decir que la celebración del 12º cumpleaños de Bitcoin es realmente feliz.